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Alimentacion Durante el Embarazo e Inteligencia

Calidad de la dieta maternal durante el embarazo y cognición y comportamiento infantil

Una nutrición adecuada es importante especialmente durante el embarazo y los primeros años de vida, porque es durante el periodo prenatal y postnatal temprano cuando el cerebro crece más rápidamente y se sientan las bases para el desarrollo de las habilidades cognitivas, motoras y socioemocionales. Se ha informado de que los patrones dietéticos maternos aparentemente poco saludables durante el embarazo se asocian con puntuaciones más bajas de inteligencia, mayor desregulación emocional-conductual, mayor riesgo de problemas de externalización y probabilidad de síntomas de hiperactividad-inatención en la descendencia.

El objetivo de este estudio fue investigar las asociaciones entre la calidad de la dieta materna durante el embarazo, evaluada mediante 2 patrones dietéticos saludables modificados para el embarazo, la Puntuación de la Dieta Mediterránea (MDS-P) y el Índice Alterno de Alimentación Saludable (AHEI-P), y los resultados cognitivos de la descendencia en la infancia y en la niñez temprana y media, así como el comportamiento y el funcionamiento socioemocional en la niñez media.

Para evaluar la calidad general de la dieta durante el embarazo, se utilizó 2 puntuaciones predefinidas de patrones dietéticos, modificadas para el embarazo. Se calculó una versión de la puntuación de la dieta mediterránea (MDS) modificada para el embarazo (MDS-P) de la siguiente manera. Calcularon la ingesta media de los grupos de alimentos asociados a una dieta mediterránea tradicional en la población de estudio y, a continuación, asignaron un valor de 0 ó 1 a cada uno de los componentes de la puntuación. Las madres recibían un punto si su consumo de frutas, verduras, legumbres, cereales integrales, pescado, lácteos y frutos secos, y su proporción de grasas monoinsaturadas/saturadas, se situaban en la mediana o por encima de ella, y si su ingesta de carne roja y procesada se situaba por debajo de la mediana.

Para el segundo patrón dietético, se calculó una versión modificada del Índice Alterno de Alimentación Saludable (AHEI) utilizado en adultos para incorporar recomendaciones nutricionales para el embarazo (AHEI-P). Cada uno de los 9 componentes siguientes aportó un mínimo de 0 y un máximo de 10 puntos posibles: verduras, fruta, proporción de carne blanca y roja, fibra, grasas trans (% de energía), proporción de ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) respecto a ácidos grasos saturados (AGS), y folato, calcio y hierro de los alimentos. Se excluyó el componente de alcohol, frutos secos y proteína de soja porque, durante el periodo de inscripción en el estudio, las mujeres de la cohorte podrían haber evitado los frutos secos durante el embarazo por temor a la sensibilización alérgica de la descendencia, y se prefirió no utilizar sólo la mitad del componente del AHEI original. En su lugar, se incluyó el tofu o la soja en el componente vegetal. También se añadió 3 componentes, no considerados en el AHEI original, para reflejar la ingesta de nutrientes especialmente importantes durante el embarazo: folato, hierro y calcio. Limitamos estos componentes nutritivos a la ingesta de alimentos únicamente, sin incluir suplementos. Cabe señalar que en el estudio se definió la carne blanca como carne de ave o pescado, y la carne roja como carne de vacuno, cerdo o cordero y carnes procesadas.

En este estudio prospectivo de cohortes, las puntuaciones maternas más altas en el MDS-P durante el embarazo se asociaron con una mejor inteligencia verbal y no verbal y con menos problemas de metacognición (una subescala de la función ejecutiva) en la infancia media. Las puntuaciones maternas más altas en el AHEI-P durante el embarazo se asociaron con mejores habilidades visuales espaciales en la primera infancia y con mejor inteligencia verbal y función ejecutiva en la infancia media. Los estudios en adultos han demostrado que una mayor adherencia a patrones dietéticos saludables se asocia a una mejor salud cognitiva.

Los datos del Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos mostraron que un patrón dietético prenatal “poco saludable”, caracterizado por la ingesta de alimentos procesados y dulces, se asociaba a una peor función cognitiva infantil a los 8 años y a mayores niveles de desregulación emocional y conductual infantil hasta los 7 años y que las mujeres embarazadas clasificadas en el grupo de “frutas y verduras” tenían hijos con un CI medio superior a los 8 años que los hijos de madres clasificadas en los grupos de “carne y patatas” y “pan blanco y café”.

El Estudio Generación R halló que tanto la baja adherencia a un patrón dietético de tipo mediterráneo como la alta adherencia a un patrón dietético tradicionalmente holandés (caracterizado por una alta ingesta de carne y patatas frescas y procesadas y por una ingesta muy baja de soja y productos dietéticos) durante el embarazo se asociaron con un mayor riesgo de problemas de externalización entre la descendencia ≤6 años de edad.

Otro estudio realizado en el 2018 sobre la asociación de la ingesta prenatal e infantil de azúcar con la cognición infantil, halló que un mayor consumo prenatal de sacarosa y bebidas azucaradas por parte de las madres se asociaba con una peor cognición en la descendencia. El consumo materno de sacarosa se asoció con una menor capacidad no verbal para resolver problemas nuevos y una peor memoria verbal, memoria visual y aprendizaje; mientras que el consumo materno de bebidas azucaradas se asoció con una peor inteligencia global asociada tanto con el conocimiento verbal como con las habilidades no verbales. Además, el consumo materno de refrescos dietéticos se asoció con peores habilidades motoras finas, visuales y espaciales en la primera infancia y con peores habilidades verbales a mediados de la infancia. El consumo de bebidas azucaradas en la infancia se asoció con una menor inteligencia verbal a mediados de la infancia (Cohen; Rifas-Shiman; Young, & Oken; 2018).

El presente estudio es el primero que evalúa la calidad de la dieta materna durante el embarazo utilizando puntuaciones dietéticas predefinidas a priori en relación con medidas globales de cognición y comportamiento en la descendencia. Los hallazgos de una asociación positiva de una dieta general más saludable durante el embarazo con las habilidades visuales espaciales, la inteligencia y la función ejecutiva del niño son consistentes con los reportados previamente, a pesar de que todos los estudios anteriores se llevaron a cabo en poblaciones del norte de Europa, utilizaron algunas pruebas diferentes de cognición y comportamiento, y se ajustaron para diferentes conjuntos de factores de confusión. Se observaron asociaciones entre el AHEI-P y el MDS-P maternos, tanto en el primer como en el segundo trimestre del embarazo, y las medidas de cognición y comportamiento del niño, lo que sugiere que la calidad de la dieta materna puede desempeñar un papel durante todo el embarazo. Los dominios cognitivos maduran a ritmos y tiempos diferentes, y es probable que la nutrición en las distintas etapas del embarazo afecte a la función específica que se esté desarrollando en ese momento.

Sugieren que la dieta materna durante el embarazo puede tener efectos persistentes sobre la cognición a lo largo de la infancia, ya que encontraron pruebas de asociaciones entre las puntuaciones de calidad de la dieta materna durante el embarazo y las medidas de cognición en la infancia temprana y media, pero no en la infancia. Sin embargo, a lo largo de la infancia se producen importantes desarrollos estructurales y funcionales en el cerebro, y es posible que los efectos de la dieta no se manifiesten hasta más avanzada la infancia, a medida que se desarrollan dominios cognitivos más avanzados. Por ejemplo, la función ejecutiva, uno de los últimos dominios cognitivos en desarrollarse, no podría medirse en la primera infancia. Los hallazgos muestran que, incluso en mujeres aparentemente bien alimentadas y socioeconómicamente favorecidas, pequeñas diferencias en el patrón dietético general de la madre en el periodo crítico del embarazo pueden tener implicaciones para la cognición del niño. La falta de asociaciones detectadas con muchos de los resultados cognitivos infantiles y los modestos tamaños de los efectos podrían deberse en parte a que la muestra presentaba un bajo riesgo de deficiencias nutricionales o al hecho de que las condiciones dietéticas subóptimas durante el embarazo podrían compensarse con el tiempo (p. ej., mediante la dieta materna durante la lactancia, la dieta infantil o la estimulación cognitiva) y podrían no tener consecuencias detectables en la función cognitiva durante la infancia.

En resumen, hallazgos sugieren que la calidad de la dieta materna durante el embarazo se asoció con las habilidades visuales espaciales del niño en la primera infancia y con la inteligencia y la función ejecutiva a mediados de la infancia. La calidad de la dieta es uno de los muchos factores asociados al desarrollo cognitivo y conductual en los primeros años de vida. Dado que la dieta materna es modificable, la asociación entre la calidad de la dieta materna y la cognición infantil merece una mayor investigación.

Referencias:

  • Hiya A Mahmassani, Karen M Switkowski, Tammy M Scott, Elizabeth J Johnson, Sheryl L Rifas-Shiman, Emily Oken, Paul F Jacques, Maternal diet quality during pregnancy and child cognition and behavior in a US cohort, The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 115, Issue 1, January 2022, Pages 128–141, https://doi.org/10.1093/ajcn/nqab325
  • Cohen, J. F. W., Rifas-Shiman, S. L., Young, J., & Oken, E. (2018). Associations of Prenatal and Child Sugar Intake With Child Cognition. American journal of preventive medicine54(6), 727–735. https://doi.org/10.1016/j.amepre.2018.02.020

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